Биологов поразил грибок, превращающий жертв в зомби

Биологов поразил грибок, превращающий жертв в зомби

Группа американских ученых из Пенсильванского университета в Филадельфии выяснила, что паразитические грибки из рода Ophiocordyceps, заражающие насекомых и изменяющие их поведение, делают это в зависимости от климатических условий. В разном климате офиокордицепсы дают муравьям разные «команды», но во всех случаях стратегия оказывается максимально выгодной для паразитов.


фото: pixabay.com

Специалисты отмечают, что Ophiocordyceps unilateralis, заражая муравьев-древоточцев, в условиях тропического климата заставляют их вцепиться в лист и получать из него питательные вещества. Впоследствии грибок использует эти вещества, чтобы вырасти и распространить споры. Тем не менее, подобная тактика могла бы быть более рискованной в умеренных широтах, в которых листья деревьев осенью опадают и уносятся в неизвестном направлении.

Как показало новое исследование, офиокордицепсы «учли» эту особенность лиственных лесов, и муравьи, зараженные ими в таком климате, прикрепляются не к листьям, а к тонким веткам и побегам. Из-за этого паразиты развивались еще медленнее, чем обычно, однако это становилось значительно меньшей проблемой, поскольку ветка могла служить источником питательных веществ круглый год.

В пользу того, что поведение зараженных грибком муравьев непосредственным образом зависело от климата, свидетельствовали как наблюдения ученых, так и эксперименты, проведенные ими в лабораторных условиях. Предполагается, что второй «режим» зомбирования появился около 20 миллионов лет назад, когда тёплый климат уже царил далеко не на всей Земле.

Исследование было опубликовано в журнале Evolution.

В прошлом году была опубликована научная работа, посвященная одному из видов офиокордицепсов, Ophiocordyceps unilateralis sensu lato. Как выяснили исследователи, эти паразиты не просто заражают мозг муравьев, а формируют целую «трёхмерную сеть» внутри его тела, получая возможность управлять его движениями. Таким образом, муравьи становятся не только «зомби», но и, в каком-то смысле, «марионетками».

Источник:mk.ru

Добавить комментарий